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Cómo comenzamos

El trabajo colaborativo de acceso y preparación universitaria comenzó en Detroit durante la primavera de 2013, cuando un grupo de organizaciones intersectoriales se unió en un esfuerzo por aumentar las tasas de finalización de FAFSA en la ciudad de Detroit. El grupo era conocido como el equipo “College Ready” y Excellent Schools Detroit sirvió como organización ancla del grupo. Los socios incluyeron la Cámara Regional de Detroit, Michigan College Access Network, United Way for Southeastern Michigan, The Skillman Foundation, Accounting Aid Society y líderes escolares.

El equipo College Ready lanzó e implementó una campaña de finalización de FAFSA que aumentó con éxito las tasas de solicitud de FAFSA en toda la ciudad al 73% desde el 54% de referencia. Trabajando con escuelas, miembros de la comunidad, consejeros y otros socios, este grupo estableció un objetivo común para completar FAFSA, creó un sistema de medición compartido, participó en actividades de refuerzo y participó en una comunicación continua para implementar con éxito la campaña, todos componentes clave de un colectivo exitoso esfuerzo de impacto.

La campaña incluyó eventos informativos y de capacitación para consejeros escolares, personal de acceso a universidades y miembros de la comunidad. Durante los eventos, el equipo discutió la importancia de FAFSA y brindó instrucciones coherentes sobre cómo ayudar a los estudiantes y las familias a completar el formulario. La campaña de finalización de FAFSA resultante dio sus frutos y el 73% de los estudiantes del último año de secundaria completaron su FAFSA. Además, 24 de las 39 escuelas secundarias de Detroit superaron la tasa de finalización de la FAFSA del 70% ese año, más del doble de las diez escuelas que alcanzaron esa marca durante el año anterior. En 2014-15, los socios lanzaron otra exitosa campaña de finalización de FAFSA que alcanzó el 70% de finalización de FAFSA y establecieron una semana universitaria en toda la ciudad que incluyó eventos del día de decisiones, talleres universitarios y recorridos universitarios para estudiantes de Detroit.

El impulso de las exitosas campañas FAFSA motivó al grupo a crear Detroit College Access Network (DCAN) como una estructura más formal para trabajar en colaboración para aumentar las tasas de inscripción, persistencia y graduación universitaria entre los estudiantes de Detroit. En 2014-15, Excellent Schools Detroit (ESD) recibió financiación inicial de Michigan College Access Network (MCAN), el Council of Michigan Foundations y Lumina Foundation para apoyar el desarrollo y la formalización de DCAN como una red formal de acceso a universidades locales.